Direct naar content gaan
hero
Geniet,
maar drink met mate

Verhoging leeftijdsgrens naar 18 jaar leidt niet tot minder alcoholintoxicaties

Het CDA is van plan om in hun verkiezingsprogramma een verhoging van de leeftijdsgrens naar 18 jaar op te nemen. STIVA deelt de zorgen van het CDA over overmatige alcoholconsumptie door jongeren, maar vraagt zich wel af of het verhogen van de alcoholverkoopleeftijdsgrens naar 18 jaar effectief is. Wat zijn de complicaties?

1. Een verhoging van de leeftijdsgrens naar 18 jaar heeft als bijeffect dat jongeren in de leeftijd van 16 en 17 jaar in het ‘grijze circuit’ terechtkomen. Zij zullen op straat gaan drinken of nog meer in hokken en keten of vergelijkbare illegale settings zonder toezicht. Juist hier vinden de meeste gevallen van alcoholintoxicatie plaats;

2. Het verhogen van de verkoopleeftijdsgrens zal het aantal gevallen van alcoholintoxicatie niet verminderen. Ook nu al mogen jongeren onder de 16 geen alcohol drinken, maar het gebeurt in de gevallen van geregistreerde alcoholintoxicatie toch. Ze krijgen de drank dan van oudere vriendjes of buurtgenoten en worden onder druk gezet om (veel) te drinken. Het verhogen van de verkoopleeftijdsgrens heeft op dit soort processen geen effect;

3. De wettelijke norm van 16 jaar is nog geen sociale norm bij veel ouders. In bijna 70% van de gevallen krijgen jongeren onder de 16 hun eerste drankje van ouders of andere familieleden. Het verhogen naar 18 jaar zal dan ook door deze ouders niet worden nageleefd;

4. Nederlandse jongeren drinken al steeds minder: minder veel, minder excessief en op minder jonge leeftijd. Het alcoholbeleid inclusief de leeftijdsgrens van 16 jaar is dus effectief. Nederlandse jongeren van 15 jaar behoren tot de Europese middenmoot, die van 11 en 13 jaar behoren tot de top 5 van meest matige drinkers in Europa.

Kortom: het ‘zomaar’ verhogen van de leeftijdsgrens naar 18 werkt niet. Er moet goed nagedacht worden over het aanpakken van de knelpunten zoals het grijze circuit en hoe om te gaan met de ouders die de huidige leeftijdsgrens van 16 jaar al niet respecteren. Een verhoging van de leeftijdsgrens naar 18 zal sowieso niet helpen om het aantal alcoholintoxicaties te verminderen. Daar zijn specifieke interventies veel effectiever.